koop tickets online

SHOT sprak met … Rabbi Matondo

SHOT sprak met … Rabbi Matondo

‘Nog op zoek naar mijn topnvieau’

Enkele dagen voor de belangrijke wedstrijd in en tegen KV Oostende had ik een gesprek met Rabbi Matondo.  Deze sympathieke jongeman arriveerde vrij laat in het tussenseizoen.  Bovendien was hij ook geblesseerd.  Het duurde dan ook een tijdje vooraleer hij op het gewenste niveau kwam.  Hij viel na de rust in op het veld van Zulte Waregem en zorgde er toen mee voor dat de wedstrijd kantelde.  De wedstrijden nadien kwam hij vaker aan spelen toe.  Een interview met een jonge, talentvolle snaak die gehuurd wordt van Schalke 04.

Rabbi, kun je jezelf eens voorstellen voor onze fans? 
Mijn ouders zijn Congolees en zelf zag  ik het levenslicht in Liverpool.  Al snel verhuisden we naar Wales.  Ik groeide er op en voel me op en top Welshman.  De eerste voetbalstapjes zette ik bij een lokale ploeg.  Ik denk dat ik dan een jaar of drie moet geweest zijn.  Al snel werd ik gescout door Cardiff.  Ik mocht daar verder ontwikkelen.  Tot in 2016 doorliep ik alle jeugdreeksen.  Op een bepaald moment was er interesse van Manchester City en besloot ik de overstap te wagen.  Dat ging niet zonder slag of stoot.  De clubs hadden een dispuut en ik mocht even niet spelen.  Gelukkig geraakte alles relatief snel opgelost. 

Bij City speelde je bij de U21? 
Klopt.  De stap naar de eerste ploeg was nog wat te groot.  Ik was immers nog jong.  Ik schopte het tot basisspeler bij de U21 en naast de gewone competitie speelden we ook in de EFL Trophy.  Dat is eigenlijk een knock-out toernooi waarbij naast League One en League Two ploegen ook U21 teams zitten van enkele ploegen die actief zijn in de Premier League en de Championship.  Ik voelde er me goed en kon vaak beslissend zijn voor het team. 

Cerle Brugge KSV

In 2019 was er dan ineens interesse vanuit Duitsland.  Schalke 04?
Ik besloot inderdaad de stap te zetten naar het buitenland.  Schalke 04 was erg concreet en wilde mij er graag bij.  Ik tekende er voor 4,5 seizoenen en lig er nu dus nog altijd onder contract.  Het begin was meteen goed.  Ik mocht na enkele dagen al invallen tegen Borussia Mönchengladbach en kon zo mijn professionele debuut maken.  Vorig seizoen verliep een pak minder goed.  De club had het zwaar en is ondertussen gedegradeerd naar de tweede klasse.  Momenteel staan ze op een vierde plaats.  Ik volg ze nog wel, tenslotte sta ik er nog altijd onder contract.  Halverwege het vorig seizoen werd ik ook nog uitgeleend aan Stoke City.  Daar geraakte ik helaas geblesseerd. 

En bij het begin van dit seizoen koos je voor Cercle Brugge.  Waarom?
De Belgische competitie staat hoog aangeschreven en Cercle was ook oprecht geïnteresseerd.  Op het moment van de eerste gesprekken was ik nog geblesseerd.  Maar dat was voor groen-zwart geen obstakel om mij hier een kans te geven.  Ik werd goed opgevangen en vond relatief snel mijn draai.  De eerste matchen miste ik nog, maar stilletjes aan kom ik weer op een goed niveau.  Het kan nog altijd een stuk beter, maar ik blij met de minuten die ik maak en het niveau dat ik haal. 

Cerle Brugge KSV

Je debuut voor Cercle maakte je in en tegen Zulte Waregem.  Een speciaal gevoel? 
Absoluut.  Het was een tijd geleden dat ik nog op het veld gestaan had.  Dat is altijd een leuk gevoel.  De trainer besloot me na de rust in de strijd te gooien.  We stonden op een bepaald moment 2-0 achter, maar we slaagden erin om de scheve situatie recht te zetten.  Het was leuk om daar ook actief aan mee te werken.  Al vind ik van mezelf wel dat ik beslissender moet zijn.  Een aanvaller wordt afgerekend op zijn goals en assists.  Op dat vlak kan en moet het nog beter. 

Daarna wisselde je basisplaatsen met invalbeurten af?
Inderdaad.  Het is nog zoeken naar mijn beste vorm en vooral naar regelmaat.  De voorbije periode heeft me dan ook zeker deugd gedaan.  De oefenmatch die we wonnen in en tegen Twente was een boost voor het vertrouwen binnen het team.  Ik moet hard blijven werken en met de steun van God komt het wel goed. 

Cerle Brugge KSV

Cercle zelf staat voorlopig op een voorlaatste plaats.
De rangschikking is inderdaad onverbiddelijk.  We staan niet goed in het klassement.   Als je de kwaliteit van de spelers bekijkt en de gespeelde wedstrijden dan zouden we nooit op zo’n plaats mogen staan.  Ik begrijp dat het de voorbije twee seizoenen ook telkens maar net goed afliep.  We moeten snel de rug rechten en bewijzen wat we in onze mars hebben.  Te beginnen volgende zaterdag tegen Oostende.  Maar dat wordt weer een felle strijd.  Maar dat is elke match in België en dat vind ik wel leuk.  Het is in elk geval anders spelen dan in Engeland of Duitsland.  Het fysieke aspect komt hier meer op de voorgrond.  Daar moet ik ook wat aan wennen, ik moet het eerder van mijn snelheid en techniek hebben. 

Wat is jouw favoriete positie op het veld eigenlijk? 
Als ik echt zou moeten kiezen dan zou ik zeggen links op de flank.  Ik ben eigenlijk een echte buitenspeler die graag naar binnen komt.  Maar elke andere positie in het aanvallende compartiment is voor mij ook goed.  Ik kan ook op rechts uit de voeten en ook als echte spits kan ik behoorlijk mijn streng trekken. 

Heb je eigenlijk een favoriete ploeg en een droom in het voetbal?
Jazeker.  Mensen zouden verwachten dat mijn favoriete ploeg Liverpool (mijn geboorteplaats) of Manchester City (waar ik eigenlijk doorbrak) is, maar het is eigenlijk Arsenal.  En dat komt eigenlijk door mijn vader.  Hij supporterde voor die ploeg en ik ben hem gewoon gevolgd.  Het zou dus echt wel een droom zijn om ooit voor Arsenal te spelen.  Maar ik ben zeer nuchter.  Ik moet het stap per stap bekijken.  De eerste stap is weer op mijn topniveau te komen en belangrijk te zijn voor de ploeg.  Daarna zien we wel verder. 

We hopen alvast dat Rabbi en Cercle volgende zaterdag een mooi resultaat kunnen halen in Oostende. 

(Stijn Sinnaeve)

Gerelateerde nieuwsberichten

Cerle Brugge KSV
[VIDEO] Bekijk de hoogtepunten uit het bekerduel tegen KV Mechelen

Woensdagavond ging Cercle, na verlengingen, met 2-1 onderuit bij KV Mechelen. Groen-Zwart is zo uitgeschakeld in de Croky Cup maar het kan wel terugkijken op een puike prestatie. Bekijk hieronder de volledige samenvatting van de match:

Lees meer
Cerle Brugge KSV
[LIVE] Volg het Croky Cup duel tegen KV Mechelen live via ons matchcenter

Kan je er vanavond niet bijzijn in Mechelen voor het bekerduel tegen KV? Geen nood, hoewel er jammer genoeg geen livestream kan worden voorzien, hoef jij niks van de actie te missen. Via deze link kom je terecht in onze live-omgeving waar we alle hoogtepunten uit de wedstrijd tot bij jou brengen.

Lees meer
Cerle Brugge KSV
KV Kortrijk-Cercle Brugge: alle ticketinfo

Zaterdag om 18h30 trekt Cercle naar het Guldensporenstadion van KV Kortrijk. De combiregeling voor bezoekende supporters is van kracht, dat werd zo door de lokale Kortrijkse overheid bepaald. Cerclesupporters die tickets willen aankopen, kunnen hier dus enkel in voorverkoop voor terecht (tot vrijdagavond om 17h30). De bezoekersloketten in Kortrijk blijven zaterdag gesloten.

Lees meer
Cerle Brugge KSV
De selectie voor KV Mechelen-Cercle

Voor de bekerwedstrijd van woensdag 1 december in en tegen KV Mechelen zijn volgende spelers geselecteerd.

Lees meer
Cerle Brugge KSV
Gelukkige verjaardag, Kévin Denkey!

Kévin Denkey is jarig! Onze spits viert vandaag z'n 21ste verjaardag.

Gelukkige verjaardag Kévin!

Lees meer

Ontvang al het Cercle Brugge nieuws als eerste in je mailbox!