koop tickets online

SHOT sprak met … Ben Lambrecht

CEO Cercle Brugge

“Ik ben er van overtuigd dat het Monaco-project gaat lukken“

Ongeveer drie maand terug streek Ben Lambrecht als CEO neer op Cercle.  Een man die topposities bezette bij bedrijven met wereldnaam en faam.  Hij maakte bij zijn aankomst intens de laatste wedstrijden om het behoud mee en kon zich intussen inwerken.  Hoog tijd dus voor SHOT-online om hem even aan onze supporters voor te stellen.
Ook voor mij  was het een eerste ontmoeting en de hartelijke ontvangst op zijn bureel waren tekenend voor het verloop van het gesprek.

Mijnheer Lambrecht, u bent geboren en getogen West-Vlaming?

Ik ben geboren in Kortrijk maar heb mijn ganse “jong leven”, tot zowat mijn achttiende/negentiende, in Oostrozebeke gewoond.  Ik kom uit een groot gezin met nog vier broers.  In het Kortrijkse “St.-Amands college noord” liep ik verder school tot mijn achttiende.  Daarna vertrok ik naar Antwerpen om te studeren waar ik ook mijn vrouw, een Kortrijkse, leerde kennen.  We zijn ondertussen zo’n 37/38 jaar samen.  We gingen wel in andere streken wonen, maar de West-Vlaamse connecties zijn er steeds gebleven, zeker met de familie.  Met drie broers zijn we wel job-related “uitgeweken” naar het Brusselse.  Twee zijn er in West-Vlaanderen gebleven.
In het begin van mijn carrière woonde ik in Brussel, daarna een tijdje Gent en toen ben ik ook  internationaal gegaan.

Cerle Brugge KSV

Zonder uw voorgangers CEO oneer aan te willen doen mag ik wel stellen dat u een best  indrukwekkend palmares hebt. Ik vat even bondig samen:

* Accounts- & adviesorganisatie KPMG (één van de grote spelers)
* R.J. Reynolds Tobacco (grootste tabaksbedrijf in de VS)
* Delacre (hoeft voor een Belg geen uitleg…)
* Coca Cola – 28 jaar op diverse topfuncties
* Bain & Company – Amerikaans management & adviesbureau (ook een wereldspeler)

Dit is een hele boterham, maar daarnaast moet dat toch ook familiaal gewogen hebben.  Drukke functies én in diverse landen?

In België zelf ben ik ook vaak alle kanten uit geweest.  Ik woon in Lennik en dat was voor mij ook gemakkelijk gezien Coca Cola zich in Anderlecht bevond.  Dat was slechts tien minuutjes verplaatsing.  Dat was toen heel praktisch, ook voor de job van mijn vrouw in het Brusselse. Ik heb echter ook in Luik gewerkt (Barchon).   Gedurende twee jaar op en neer.  Ook het sales center in Antwerpen leidde ik twee jaar en daarna terug twee jaar Anderlecht.  Vervolgens trok ik voor twee jaar naar Londen.  Toen is de ganse familie meegetrokken.  Mijn gastjes waren op dat ogenblik negen en elf jaar oud.  Voor die jongens was dat fantastisch.  Op pakweg (geeft een vingerknip) drie maand tijd spraken die Engels en begonnen mij te corrigeren (lacht). Na twee jaar zijn we naar België teruggekeerd.  In 2010 werd ik voor Coca Cola algemeen directeur voor de Benelux.  In 2013 vroeg men me om naar Frankrijk te trekken om daar algemeen directeur te zijn.
Dat is geen gemakkelijk verhaal geweest.  Frankrijk is een moeilijk land.  Niet met de mensen, maar de klanten zijn wel “speciaal”.  Met de trein was het een verplaatsing van minder dan anderhalf uur.  Van maandag tot donderdag zat ik in Parijs of elders in Frankrijk,  of in Madrid of weet ik veel.  Heel veel gereisd.  Na zeven jaar werd het wel tijd om eens iets anders te doen vonden zowel de firma als ikzelf.   
Terugkeren naar een Belgische directiefunctie was moeilijk gezien ik reeds algemeen directeur Benelux geweest was.  Ik had, bij wijze van spreken, geen zin meer om naar Timboektoe te gaan.  De bottelarij Coca Cola (waarover we het hier hebben) had de intentie om naar Australië en de Filipijnen uit te breiden, wat ook perspectieven kon bieden, maar niet in mijn visie qua afstanden.  Elk verhaal kent zijn einde, ook een prachtig verhaal. 

Ik ben dan beginnen nadenken van “wat wil ik nu?”.  Ik heb in hele grote bedrijven gewerkt, veel gereisd, grote groepen mensen geleid.  Nu wil ik helemaal iets anders.
Dat “helemaal anders” was dan: zeker België, een kleine structuur maar waarbij het ondernemerschap wel belangrijk is.

Cerle Brugge KSV

Het werd Cercle!

Nadat ik reeds enkele functies aan mij voorbij liet gaan zag ik via een headhuntersbureau de vacante functie bij Cercle.  Ik vond dat intrigerend.  Ik ben beginnen luisteren en praten en ik voelde me direct aangetrokken.  Het feit dat daar een sterke partner zoals AS Monaco bij betrokken is, is belangrijk omdat dat de mogelijkheid geeft om Cercle naar de volgende generaties te brengen.  We moeten vooruit kijken.  Met respect voor het verleden moeten we nu verder een structuur creëren, de middelen geven, maken dat het sportief vlot verloopt, enz…
We zijn beginnen praten en dat klikte meteen zeer goed.  Op enkele weken tijd was de zaak beklonken.

Qua branche is het toch een serieuze carrière-switch met bepaalde onzekerheden?  In het voetbalgebeuren, of voetbaleconomie, zijn er heel wat onvoorspelbare factoren.  Tegenvallende transfers, blessures, (onterechte) nederlagen, mindere sportieve prestaties om welke reden dan ook, enz…

Dat is zeker zo.  Ik ben geen grote voetbalkenner.  Maar net daardoor hebben we elkaar gevonden.  Ik vertelde u zojuist wat ik zocht en Oleg Petrov zocht iemand die bruggen kan leggen, die met mensen en verschillende culturen kan omgaan, die probeert de organisatie verder te professionaliseren.  Voetbalkenners zijn er hier genoeg.  We hebben een fantastische technisch directeur, Carlos Aviña, daarnaast de hulp van Monaco, we hebben een prachtige sportieve staf met Yves Vanderhaeghe en een geëngageerde voorzitter met Vincent Goemaere. In een organisatie is het belangrijk dat er duidelijke verantwoordelijkheden geschapen worden.  Als iedereen zich met alles bemoeit, dan creëer je chaos.  Het creëren van die structuur, dat wordt van mij verlangd.  Met het opmaken van die structuur geef je mensen hun verantwoordelijkheid om de zaken vooruit te helpen en voornamelijk te maken dat we het sportieve kunnen blijven ondersteunen en de middelen geven om te maken dat we in een positieve groeispiraal zitten.  Als het sportieve goed zit dan gaan we vooruit.  De fans zijn content, de sponsors zijn content, we kunnen meer middelen binnenhalen, de TV-rechten gaan omhoog en wie weet wat er dan allemaal mogelijk is.
Dàt is de puzzel die we willen leggen.  Het is inderdaad voetbal en je weet vooraf niet hoe de bal rolt, maar we willen een zekere continuïteit bouwen.  Het kan toch niet zijn dat alles met een geluksfactor te maken heeft.  Statistisch kan dit niet.  Hoe kan je anders uitleggen dat, verontschuldig me, Club Brugge consistent reeds vele jaren een heel sterke ploeg is en professioneel gestructureerd.  Net als enkele andere topclubs.  Daar zit een organisatie en een strategie achter.

Inspelend op het bovenstaande, hebt u een specifieke doelstelling?

Ik heb, neen wij hebben (ik zeg nooit “ik” want ik denk dat dit niet marcheert) veel discussies om dingen helder te maken zoals: “wie zijn we”, “waar staan we” en “waar willen we naar toe?”  Dat is heel belangrijk.  Waar willen we zijn in 2024?  Wat wil je dat de fans over Cercle zeggen in 2024? Idem voor de sponsors en onze omgeving.  Wat wil je dat ze zeggen over het stadiongevoel in 2024?  Dat zijn zaken welke we nu op papier aan het zetten zijn, zodat we een duidelijk verhaal kunnen creëren.  Dat we iedereen daarmee kunnen engageren en inspireren. 
Op basis daarvan gaan we ook de commerciële strategie gaan accentueren.  Dat is mijn rol.

Ik merk niets op betreffende transferbeleid?

Neen, elk zijn verantwoordelijkheden.  Het is duidelijkheid dat dit Carlos zijn domein is.  We werken wel heel nauw samen, maar gans de squad samenstellen is zijn taak met Paul Mitchell e.a. .  Hij praat er vaak met mij over en ik vind het fantastisch om te zien dat daar een ganse strategie achter zit.

In de rand daarvan: actueel komt het transfergebeuren (net zoals bij veel ploegen) traag op gang. (NVDR: interview op 30 juni)

Ik ga me daar niet over uitspreken.  Ik weet wel wat er aan het gebeuren is, maar we moeten ons niet te veel zorgen maken denk ik.  We staan in elk geval veel verder dan vorig jaar.  Als je meer wil weten moet je met Carlos gaan praten (lacht).

Cerle Brugge KSV

We hebben een West-Vlaams CEO, een West-Vlaamse trainer én assistent, vele West-Vlaamse jongens in de A-kern.  Is dat een new look Cercle?

Verankering is wel belangrijk.  We hebben een zeer grote traditie.  Ik denk dat het merk Cercle Brugge een “sleeping beauty” is, waar we meer kunnen uithalen.  Het is verankerd in (West-)Vlaanderen.  De sfeer en de cultuur begrijpen is belangrijk, vandaar dat Monaco ook mij aanstelde.  Enerzijds Vlaams, maar anderzijds internationaal.  Net om die bruggen te leggen.  Daar zit een logica achter. Dat wil natuurlijk niet zeggen dat we ons puur op Brugge moeten richten.  We moeten breder zien.

U bent hier nu al een tijdje.  Wat zijn uw bevindingen?

(lacht) Zo lang ben ik hier nog niet hé?  Het lijkt anderzijds wel al een jaar.  Ik maakte nog een drietal wedstrijden mee op het eind van de competitie, waaronder twee echte thrillers.  Ik denk dat passie écht komt wanneer je gepassioneerd voor een club, sorry vereniging, bent.  Die passie voor voetbal had ik eerder niet zo.  Toen ik in Engeland woonde, waar ze nog meer bezeten zijn van het spelletje, was het nog gekker.  Iedereen was continue over voetbal bezig.  Ik was daar eigenlijk een beetje jaloers op.  Daardoor vind ik het nu fantastisch om dat ook te voelen.  Zeker als je ook tot in zekere mate verantwoordelijkheden draagt.  Je voelt die passie en dat is fantastisch.
Voor mij is het, en nog steeds een beetje, aanpassen geweest, komende uit grote structuren met duizenden werknemers, naar een kleine structuur, maar waar je alleen maar mensen met een donkergroen hart vindt.  Enorm veel goodwill en sterke gedrevenheid.  Positieve ingesteldheid.  Ik heb er zeker een goed gevoel bij.

Voor de mensen uit Monaco is Cercle zeer belangrijk.  Dat moét slagen.  Slagen wil zeggen  sportieve successen op een veel hoger niveau.  Daarom investeren ze.  En dat zien we ook, elke dag opnieuw.  We hebben net onze budgetronde afgerond.  Daar zie je dat er meer geïnvesteerd wordt.  Het blijft een verhaal op lange termijn.
Dat zàl slagen.  Anders was ik niet gekomen, Georges.  Ik geloof er zeer sterk in en ik ben er van overtuigd dat dit gaat lukken!

(Georges Debacker)

Gerelateerde nieuwsberichten

Cerle Brugge KSV
Premium Twoalve | Win een gesigneerd shirt van Jesper Daland!

Lees meer
Cerle Brugge KSV
Jesper Daland uitgeroepen tot beste verdediger van speeldag 22!

Jesper Daland werd door Eleven Sports en Sport/Voetbalmagazine opgenomen in het Team of the Week. Bij HLN werd de centrale verdediger zelfs uitgeroepen tot de beste verdediger van speeldag 22!

Lees meer
Cerle Brugge KSV
[VIDEO] Bekijk hier de hoogtepunten na de overwinning tegen Eupen (0-2)

Na de mooie 0-2 overwinning op bezoek bij KAS Eupen pakte Cercle de voorbije weken een knappe 18/21 in de Jupiler Pro League. Bekijk hieronder de hoogtepunten van de partij:

Lees meer
Cerle Brugge KSV
Thibo Somers: “Hopelijk kunnen we snel opnieuw vieren met de supporters”

Thibo Somers was opnieuw een volledige wedstrijd een gesel voor de Eupense defensie en uiteindelijk kon het Cercle jeugdproduct ook de ban breken door Cercle een kwartier voor tijd op voorsprong te zetten: “Het was een zeer lastige wedstrijd voor ons, zeker de eerste helft. De wedstrijd bleef lang gesloten en we creëerden niet zoveel kansen. Eupen speelde in een erg laag blok en verwachtte enkel maar lange ballen. In de tweede helft kwamen we fysiek sterker uit de kleedkamer en gelukkig kunnen we daardoor alsnog de drie punten meenemen naar Brugge. We hopen wel dat de supporters snel opnieuw naar het stadion mogen komen, want hen missen we wel.”

Lees meer
Cerle Brugge KSV
Senna Miangue: “6 van onze laatste 7 wedstrijden winnen is toch wel een mooie statistiek”

Senna Miangue had met een verre inworp een aandeel in de openingstreffer van Thibo Somers tijdens Eupen-Cercle, maar de Belg beseft ook dat Cercle niet z’n beste wedstrijd speelde: “Het was geen evidente match voor ons, maar uiteindelijk moeten we ook leren om vieze wedstrijden te winnen. Vandaag was het perfecte voorbeeld: geen mooie wedstrijd, maar het belangrijkste is dat we hebben gewonnen.”

Lees meer

Ontvang al het Cercle Brugge nieuws als eerste in je mailbox!